英语专业四级测试改革对英语学习的反拨效应研究_

  摘 要:TEM4是全国高校英语本科专业学生所参加的重要考试之一,作为一种全国标准水平测试,对教学的反拨作用值得探讨。2004年专业四级考试大纲的修订,也使其正经历一场重大改革。本文采取问卷调查的方式来研究TEM4的改革对英语学习的反拨效应。结果显示,TEM4影响了学习者学习的态度、内容、方式、速度以及学习的广度和深度等,但其正面反拨效应明显超过负面效应。为了提高TEM4的正面反拨效应,本文还分析了学习者学习中出现的问题,并就此提出一些建议。
  关键词:语言测试 反拨效应 TEM4改革
  
  1 引言
  
  测试是语言教学中必不可少的评估手段,对教学提供了重要的信息。研究考试所产生的影响是测试领域里的一个重要课题(Bachman & Palmer 1996),被称为“washback”,通常翻译为“反拨效应”。“反拨效应”在狭义上理解为语言测试对教学和学习所产生的影响,这种反拨效应可以是正面的也可能是负面的(Hughes 1989)。一般而言,我们考察一个考试在课程设计中的作用及其效应,都要对其反拨作用有充分的研究和认识,从而最大限度地发挥测试对教学的积极促进作用,降低其不利的影响。
  受测试直接和间接影响的个人是多方面的,其中最直接的是考生和教师。Bachman & Palmer认为,考试对考生的影响主要体现在三个方面:一是参加考试的体验或备考的体验;二是对其考试成绩所提供的反馈;三是根据其考试成绩所做出的决定(1996:31)。比如,就参加考试或备考而言,如果考试内容涉及了考生不具备的知识,那么就会对考生的知识学习产生影响,如果考试内容符合既定的人才培养目标所要求的知识结构,这种影响就是积极的有利的,反之就会产生消极的影响,妨碍合理的知识结构的形成。对考生成绩所提供的反馈和性质也会对其产生直接的影响,即影响其对考试的态度。合理的、有意义的反馈会使学生对考试产生积极的认同感,从而了解自己的水平和能力,明确努力方向,进而促进后续学习。本文旨在探讨英语专业四级考试(TEM4)对考生的影响及反拨作用。
  英语专业四级考试,简称为TEM4,是全国英语专业学生在完成基础阶段学习后必须参加的大规模的英语水平测试,目的是为了检查高等院校英语专业基础阶段教学大纲的执行情况,从这个意义上说,TEM4又属于尺度参照性考试。随着社会对英语应用能力要求的不断提高,为适应形势需要,高等院校英语专业基础阶段教学大纲于2000年做出修改,考试大纲也于2004年进行修订,2005年考试模式完全按照新的大纲进行。新的考试模式更加注重学生的英语实际运用能力,而不是以往的语言知识和阅读能力。调整主要表现在题量、测试内容、测试能力范畴及主客观题目比例四个方面上,主要目的显然趋向将语言成分综合起来考查,测量学生的英语综合运用能力。
  修订了的考试大纲旨在提高考试的正面反拨效应,但是改革了的测试模式是否能达到目的或者甚至可能有负面的影响,这需要我们进行进一步的探究,这也是本文作者想通过实际调查达到的目的。
  
  2 研究设计
  
  2.1 研究问题
  从2004年考试大纲修订后,新的TEM4考试模式已经执行了三次,即2005,2006和2007年,然而国内英语专业教学的文章大多关注考试的改革模式或提出教学建议上,对新的考试模式的反拨实证研究很少。本文想通过调查研究的方式来考查TEM4的一些具体的后效作用,例如测试是否对考生学习的态度、内容、方式、速度以及学习的广度和深度等产生影响等。具体研究问题有:
  (1) 学生怎样看待TEM4对他们英语学习的影响及对TEM4持什么态度?
  (2) TEM4是否能确实促进他们的英语学习?
  (3) 影响他们考试成绩的主要因素是什么?
  2.2 研究对象
  本研究以一所普通高校外语学院英语专业40名大二的学生即2005级的学生为研究对象,由于他们刚刚参加完TEM4测试,所以对考试比前两年参加的学生有更深刻、更清晰的认识。
  2.3 研究工具
  本研究根据需要采取了调查问卷的方式,问卷的问题一部分来自邹申的《TEM4考试效度研究》书后的四级问卷调查表,一部分为作者自行设计。问卷旨在一方面获取数据来考查学生对TEM4的反映、态度、理解以及准备的方式,一方面来了解影响考生考试效果的因素。
  
  3. 研究结果和讨论
  
  3.1 数据采集及分析
  收回有效调查问卷40份,对其进行统计后,得出以下结果。
  1. 绝大多数学生(95%)认为TEM4对他们的英语学习有影响,有大约85%的考生对测试持肯定态度,当然仍然有10%的考生觉得四级测试对他们的英语学习负面影响大于正面。
  2. 从总体来看,TEM4对考生的学习因素有着积极的反拨作用,具体表现在学生的学习目的、学习活动、学习材料、学习策略、学习动机和学习态度六个方面上,尤其在对学生的学习目的(87.5%)、活动(87.5%)、动机(95%)和态度(92.5%)的影响上,大部分的学生都同意TEM4对他们有正面的影响或正面影响大于负面。但是我们也不能忽略事实,仍然有一些同学认为考试对他们的学习目的(12.5%)、学习材料的选择(17.5%)和学习策略(12.5%)上有不利的影响。
  3. 当学生被问及考前是否做过与TEM4有关的试题时,所有的学生都肯定地表示他们对考试的项目很熟悉。
  4. 研究还表明,所有学生都每周或多或少地把时间花费在做应对考试的项目练习上,而不是做其它的英语学习活动上。同时,我们可以看出,学生把时间相对多地花费在听力理解及阅读理解上,而很少的时间用在体现综合应用能力的写作和完形填空上,这或许有些难理解,因为实际上新的考试模式里写作和完形填空这两项的比重或分数都有所增加。
  5. 从统计结果来看,影响学生考试成绩的因素是大多与学生自身的基础知识有关,例如所掌握的词汇量、对话题的熟知程度及背景知识,或是语法结构的知识等。换句话说,影响大多数学生成绩表现的还是语言知识而不是他们的考试技巧。
  3.2 讨论
  首先,从以上研究成果可以看出,考生对新的TEM4还是持赞同态度的,认为TEM4的正面作用还是远远大于负面的。其次,TEM4确实对考生产生了深刻的影响,尤其表现在对他们学习态度、动机和学习行为上,大多数学生认为他们在准备考试这段时期里听说读写能力提高很快。从而在某种程度上,TEM4确实促进了他们的英语学习。
  同时,考试产生的一些负面作用或显性效应也不能忽视。我们发现首先学生的学习材料几乎仅仅局限在课本、模拟试卷以及其它应对考试的练习书上。实际上,为了能顺利通过TEM4,学生把大部分时间花在做题和训练应试技巧上,而忽视了提高英语综合应用能力的学习活动。他们很少做一些课外自主学习活动,例如英文报纸、英文杂志或英文原版书的阅读等,而这些是英语学习过程中必不可少的也是行之有效的。这也解释了为什么大多学生认为影响他们成绩好坏的因素中,缺少话题背景知识占据了一定的比重。
  其次,考生仍然倾向语言知识的掌握而忽视英语的实际运用能力,这从他们每周花费时间上可以看出,大多数学生很少进行写作活动,而新的考试模式是加重写作比例的,而且修订过的考试大纲也是更加侧重英语实际运用能力的。
  最后非常值得一提的是,尽管学生花费了大量的时间来做考前训练,但是几乎在所有考试项目中,他们觉得影响他们成绩表现的仍然是英语基础知识,这也表明在英语专业基础阶段,老师和学生应该还是要把教学的注意力放在打牢基础知识上,而不是考试技巧的训练上。
  
  4. 结论
  
  考试作为一种评价手段,对教学的影响当然不能忽视。如何正确认识考试的作用,合理利用考试结果,从而使考试成为完善教学的推动力而不是绊脚石是英语教师应该重视的课题。
  2004年TEM4考试大纲的修订目的就是检查2000年教学大纲的执行情况,评估教学质量和推动教学改革。新的考试模式实行以来,积极的正面的反拨作用不容置疑,但消极的后效作用也进一步让我们反思教学。积极贯彻与体会新的大纲,使英语专业的学生更加重视英语综合应用能力,从被动学习转向自主学习,并正确使用考试的评价功能,尽可能地消除考试带来的负面影响是外语教师在当前需要进一步探究的任务。
  
  参考文献:
  [1]Alderson,C. & D. Wall. Does washback exist[J]. Applied Linguistics,1993,14/2.
  [2]Bachman,L. F. & A. S. Palmer. Language Testing in Practice [M]. Oxford:Oxford University Press,1996.
  [3]Cohen,A. D. Assessing Language Ability in the Classroom (2nd Ed.) [M]. New York:Heinle and Heinle,1994.
  [4]Hughes,A. Testing for Language Teachers [M]. Cambridge:Cambridge University Press,1989.
  [5]Prodromou,L. The Backwash Effect:from Testing to Teaching [J]. ELT,1995.49,(1).
  [6]高校英语专业四级考试大纲修订小组.高校英语专业四级考试大纲(2004年新版)[Z].上海:上海外语教育出版社,2004.
  [7]高等学校外语专业教学指导委员会英语组.高等学校英语专业英语教学大纲[Z].上海:上海外语教育出版社,2000.
  [8]何琮周.专业语法教学与英语专业四、八级考试的反拨作用[A].载邹申主编.英语语言测试――理论与操作[C].上海:上海外语教育出版社,1998.
  [9]金艳.大学英语四、六级英语口语考试对教学的反拨作用[J].外语界,2000,(4).
  [10]席秋香,蒋金运.TEM4考试模式的改革趋势与专业基础英语教学[J].外语与外语教学,2006,(4).
  [11]邹申.TEM考试效度研究[M].上海:上海外语教育出版社,1997.
  [12]邹申.对考试效应的认识与对策――兼谈高校英语专业四、八级考试大纲的修订原则与方案[J].外语界,2005,(5).